WASHINGTON.- Los años de entusiasmo casi ilimitado sobre los beneficios de Internet han sido seguidos por un período de  confusión tecnológica, ya que los usuarios se preocupan por los actores que explotan la velocidad, el alcance y la complejidad de Internet con fines perjudiciales. En los últimos cuatro años, un momento de la decisión Brexit en el Reino Unido, las elecciones presidenciales estadounidenses y una variedad de otras elecciones , la interrupción digital de la democracia ha sido una preocupación principal.

La búsqueda de remedios se encuentra en una etapa temprana. La resistencia a las grandes empresas tecnológicas con sede en Estados Unidos es cada vez más evidente , y algunos pioneros tecnológicos se han unido al coro. Los gobiernos están investigando activamente las empresas de tecnología, y algunas empresas de tecnología están solicitando la regulación del gobierno . Además, las organizaciones y fundaciones sin fines de lucro están dirigiendo recursos para encontrar las mejores estrategias para hacer frente a los efectos nocivos de la interrupción. Por ejemplo, la Fundación Knight anunció en 2019 que otorgará $ 50 millones en subvenciones para alentar el desarrollo de un nuevo campo de investigación centrado en el impacto de la tecnología en la democracia.

A la luz de este furor, el Centro de Investigación Pew y el Centro Imagining the Internet de la Universidad de Elon encuestaron a expertos en tecnología en el verano de 2019 para obtener sus conocimientos sobre los posibles efectos futuros del uso de la tecnología en la democracia. En general, 979 innovadores tecnológicos, desarrolladores, líderes de negocios y políticas, investigadores y activistas respondieron a la siguiente pregunta:

Impacto de la tecnología en las instituciones / representación democráticas : entre ahora y 2030, ¿cómo afectará el uso de la tecnología por parte de los ciudadanos, grupos de la sociedad civil y gobiernos a los aspectos centrales de la democracia y la representación democrática? ¿En su mayoría debilitarán los aspectos centrales de la democracia y la representación democrática, en su mayoría fortalecerán los aspectos centrales de la democracia y la representación democrática o no cambiarán mucho los aspectos centrales de la democracia y la representación democrática?

49% de algunos de los consultados señala que el uso de la tecnología debilitará los aspectos fundamentales de la democracia y la representación democrática en la próxima década; el 33% considera en cambio que fortalecerá la democracia y el 18% dice que no habrá ningún cambio significativo en la próxima década.

Este es un sondeo no científico basado en una muestra no aleatoria. Los resultados representan solo las opiniones de las personas que respondieron a la consulta y no son proyectables para ninguna otra población. La metodología subyacente a este sondeo se elabora aquí . La mayor parte de este informe cubre las respuestas escritas de estos expertos explicando sus respuestas.

Además de la opinión pluralista entre estos expertos de que la democracia se debilitará, una gran mayoría de todo el conjunto de encuestados, incluidos tanto los pesimistas como los optimistas, expresaron preocupaciones que creen que deberían abordarse para mantener la democracia vibrante. Sus preocupaciones a menudo se centran en la interacción de la confianza, la verdad y la democracia, un grupo de temas que han enmarcado la investigación clave de Pew Research en los últimos meses . La lógica en algunas respuestas de expertos es la siguiente: el uso indebido de la tecnología digital para manipular y utilizar los hechos afecta la confianza de las personas en las instituciones y entre sí. Esa disminución de la confianza afecta las opiniones de las personas sobre si los procesos democráticos y las instituciones diseñadas para capacitar a los ciudadanos están funcionando.

Algunos piensan que la información y el entorno de confianza empeorarán para 2030 gracias al aumento de videos falsos o falsificaciones baratas enfocadas a crear desinformación. Las famosas fake news.

Ante esta espiral descendente hacia la incredulidad y la desesperación, está vinculado el verdadero e independiente periodismo.

Muchos de estos expertos dicen que les preocupa el futuro de la democracia debido al poder de las principales empresas tecnológicas y su papel en el discurso democrático, así como la forma en que esas empresas explotan los datos que recopilan sobre los usuarios.

Jonathan Morgan,  investigador de la Fundación Wikimedia describió el problema de esta manera: “Me preocupan principalmente tres cosas.

1) El uso de las redes sociales por parte de los grupos interesados ​​para difundir la desinformación de manera estratégica y coordinada con el propósito de socavar la confianza de las personas en las instituciones y / o convencerlos de que crean cosas que no son ciertas.

2) El papel de las plataformas privadas y cerradas dirigidas por empresas con fines de lucro en la difusión de información a los ciudadanos, la recopilación de información (y sobre) los ciudadanos y la participación de grupos de partes interesadas políticas. Estas plataformas no fueron diseñadas para ser ‘bienes comunes digitales’, no son igualmente accesibles para todos y no se ejecutan en aras de promover el bienestar social o la participación cívica de base amplia. Motivos de lucro, modelos de negocio, prácticas de recopilación de datos de estas empresas, La opacidad y el poder del proceso / procedimiento (y, por lo tanto, la resistencia contra la regulación emprendida con fines prosociales) los hacen poco adecuados para promover la democracia.

3) El creciente papel de la vigilancia por parte de los propietarios de plataformas digitales (y otros actores económicos que recopilan y realizan transacciones de datos de rastreo digital), así como por parte de los actores estatales, y el creciente poder de las tecnologías de vigilancia basadas en aprendizaje automático para capturar y analizar datos, amenazan capacidad del público para participar de manera segura y equitativa en discusiones cívicas «.

Aquellos que son más optimistas esperan que las personas siempre se adaptan y pueden usar la tecnología para combatir los problemas que enfrenta la democracia.

Aquellos que no esperan muchos cambios generalmente dicen que creen que los usos humanos de la tecnología continuarán siendo una combinación bastante estable de resultados positivos y negativos para la sociedad.